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¿Dónde es mejor cambiar euros por libras?

A pesar de que he viajado varias veces a Londres, cada vez que preparo un nuevo viaje me vuelve a asaltar la misma duda. ¿Dónde sale mejor cambiar euros por libras? Hay quien te dice que en las casas de cambio, en los aeropuertos, en los bancos… Creo que he probado todas las alternativas y, al final, lo que sale mejor es sacar de los cajeros una vez que estás en el Reino Unido.  Es lo más sencillo, lo más rentable y lo que da menos dolores de cabeza.

Tomemos como ejemplo la cotización de la libra (pound) ahora mismo, en torno a 1,24 euros (mayo de 2012).  Si yo vendo (cambio) euros, me los deberían comprar por algo similar a 0,80 libras. Cuanto más parecida a esa cifra, mejor; cuanto más se aleje, menos rentable será.

Algunas casas de cambio de la Puerta del Sol, como Exactchange, tienen una calculadora en su web para mostrarte a cuánto te ofrecen las monedas (y luego puedes pasar a recogerlas). Imaginemos que yo quiero cambiar 232€: me darían 175£. Si divimos 232 entre 175 vemos que me las están vendiendo a 1,323, bastante más que el 1,24. Con ese tipo de cambio, no es necesario que apliquen ninguna comisión, ya que su márgenes son mucho mayores.

En los aeropuertos, se aprovechan muchísimo de los turistas. Mi consejo es que jamás cambiéis en un aeropuerto. Haced la sencilla división que os digo y comprobaréis como las cifras que os dan son escandalosas. No os dejéis engañar por el “No commision”.

Una opción que puede ser razonable es cambiar en vuestro banco habitual, si es que tiene este servicio.  Tiene el inconveniente de que, normalmente, suelen tardar varios días en traer la cantidad que pidáis, por lo que tenéis que hacerlo con tiempo. Y, por supuesto, comprobad siempre al precio que os la venden.

Lo que yo hice fue irme sin dinero y sacar en un cajero automático allí. Pedí 180 libras y me han cobrado 223 euros. Si hacemos la división, vemos que me las vendieron a 0.80, prácticamente el tipo de cambio oficial. Es, con mucho, el mejor trato de los posibles. El único problema que puede haber es que tu banco tenga mucha comisión por sacar en un cajero en el extranjero. Conviene preguntar antes y, en cualquier caso, sacar toda la cantidad de una vez.  Si os decidís a seguir esta opción, os recomiendo comprar un tícket para ir en autobús (es lo más barato) desde el aeropuerto a Londres capital. Desde Luton, Green Line vale 16 libras ida y vuelta, y se puede comprar por Internet; desde Gatwick, National Express vale lo mismo.

* Aquí puedes ver más posts sobre Londres

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Diarios de El Cairo (II) 11.50 – 07/09/2011

Tras un breve paseo para mezclarme con esta locura, empiezo a ver un cierto orden en este marasmo de tráfico, calor y gente. Cojo un taxi negro. Primer error. ” وكم هذا؟” le pregunto al taxista. “لا مشكلة” responde. No hay problema. Cuando llegamos, le doy 5 libras. Se enfada y pide 15. Le doy 8. Tampoco parece exagerado.

Llego a la sede de la Agencia Efe en la ciudad. Me recibe Enrique. Es muy simpático y parece que tiene ganas de hablar. Dice que trabajó en El País y conoce a varios compañeros. Charlamos un rato. Me dice que evite los taxis negros y que coja siempre blancos, en los que se puede pedir que pongan el taxímetro. Hace dos años no había, cuenta, pero el Gobierno egipcio obligó a renovar la flota y aparcó lo que tenían más de 30 años.

Me presenta a más gente, hay quien trabaja en español y quien lo hace en árabe. Le cuento que vengo a estudiar, que me interesa el mundo árabe, que lo único que sé por ahora de El Cairo es que hace calor y su tráfico es un caos. Es un buen resumen, responde, sumándole las pirámides.

Me da su teléfono y me despido. Salgo. Cambio libras a 8,34. están casi como en el aeropuerto, esto varía mucho a diario. Cojo un taxi blanco. Pido que me lleve a Midan Tahrir. Suenan oraciones en árabe en el taxi. Fuera, pitidos, claxón, bocinas, el sonido más reconocible de esta ciudad loca.

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